Все чернее и чернее

А вы знаете, что на свете существуют бабочки, чьи крылья в 10 и даже в 100 раз темнее самых черных природных объектов! Они почти такие же черные, как ватнаблэк — самый темный искусственный наноматериал, разработанный инженерами.


Фото: Richard Stickney / Museum of Life and Science


Ученые из университета Дьюка решили выяснить, в чем секрет крыльев бабочек и рассмотрели их под электронным микроскопом. Крылья только кажутся гладкими, но на самом деле, они покрыты чешуйками. И под очень сильным увеличением видно, что эти чешуйки представляют собой сложную объемную структуру с бугорками и столбиками. Они похожи на губку с многочисленными отверстиями. Проникая в чешуйки, световые волны будто попадают «в ловушку», из которой не могут выбраться. Они не отражаются от поверхности крыльев и не доходят до наших глаз. Из-за этого черный кажется таким темным.


Фото: Alex Davis / Duke University


Крылья бабочки чуть светлее вантаблэка, но зато тоньше. Так что инженеры смогут использовать похожие структуры для производства очень черных и очень тонких материалов. Они нужны, например, для панелей солнечных батарей, чтобы те поглощали больше света. Или для облицовки космических телескопов, изучающих далекие звезды.


Узнать больше о серии детских альманахов «Звездная пыль».