Земля


Земля – третья от Солнца планета. Пятая по диаметру и массе и первая по плотности среди всех «жителей» Солнечной системы.


По имеющимся на сегодня научным данным, Земля образовалась около 4,5 млрд лет назад. Примерно в это же время «родилась» и Луна – ее единственный естественный спутник. Жизнь на Земле, по оценкам ученых, зародилась около 4,25 млрд лет назад, то есть вскоре после возникновения планеты. Появление первых микроорганизмов оказало значительное влияние на формирование атмосферы и озонового слоя, который вместе с магнитным полем Земли ослабляет воздействие пагубной для жизни солнечной радиации.


Почти 71 % поверхности Земли покрыт океаном из соленой воды. Остальные 29 % занимают континенты и острова. На материках образовались реки и озера с пресной водой. Полюсы Земли покрыты панцирями морского льда Арктики и ледяного щита Антарктиды. Жидкой воды, необходимой для существования подавляющего большинства известных форм жизни, не обнаружено на поверхности какой-либо еще из известных планет и планетоидов Солнечной системы, кроме Земли.


Земная ось имеет наклон 23,4°, благодаря чему на планете происходит смена времен года: она попеременно обращается к Солнцу в большей степени южным или северным полушарием.


Строение Земли



В центре Земли находится твердое ядро диаметром около 2600 км, предположительно состоящее из железа и никеля. Над твердым ядром расположено жидкое внешнее ядро толщиной около 2200 км, являющееся источником магнитного поля Земли. Магнитосфера, формируемая магнитным полем, создает вокруг Земли барьер, отражающий частицы солнечного ветра и защищающий планету от радиации. Над ядром расположена мантия – толстый и очень вязкий слой, состоящий из силикатов, плотность которых увеличивается с глубиной из-за возрастающего давления. Мантия составляет около 83 % объема планеты и 67 % ее массы. Наружная поверхность Земли (земная кора) разделена на несколько твердых сегментов – тектонических плит, которые медленно перемещаются в течение миллионов лет. Земля – единственная из известных планет с активной тектоникой плит. Толщина земной коры колеблется от 6 км под океаническим дном до 30‒70 км на континентах.


Земная атмосфера по большей части состоит из азота и кислорода с незначительным содержанием водяного пара, углекислого газа, инертных газов и прочих примесей. Атмосфера защищает Землю от космического излучения и, частично, от метеоритных бомбардировок. От состояния атмосферы зависит климат на планете, поскольку именно она регулирует круговорот воды в природе, циркуляцию воздушных масс и перенос тепла. Четкой границы между атмосферой и космосом не существует: с увеличением высоты воздух становится все более разреженным, постепенно переходя в космический вакуум. Условная граница между атмосферой Земли и космосом – линия Кармана – проходит на высоте 100 км над уровнем моря. Выше этой границы использование средств авиации (самолетов и вертолетов) становится невозможным, и им на смену приходят космические аппараты.


Атмосфера Земли



Баланс физических характеристик и орбитального движения Земли обеспечивает сохранение жизни на планете на протяжении последних 3,5 млрд лет. По оценкам ученых, Земля останется пригодной для существования живых организмов на протяжении еще 0,5‒2,5 млрд лет.


Несмотря на значительные успехи в освоении космоса, человечество еще не до конца изучило планету, на которой обитает. Так, земная суша изучена на 98 % (остаются не исследованными труднодоступные места тундры и арктической пустыни, а также несколько океанских островов), а Мировой океан всего на 2 %. Учитывая, что большая часть Земли покрыта водой, можно сказать, что человечеству известно лишь около 30 % планеты, на которой оно живет.


Эта статья из крутого проекта «Умный плакат «Солнечная система»! Хочешь узнать о нем подробнее? Тогда жми сюда!