Спутники Нептуна

В настоящее время известно 14 естественных спутников Нептуна. По установившейся традиции их названия взяты из древнегреческой или древнеримской мифологий и так или иначе связаны с Нептуном, Посейдоном или океанами: Тритон, Нереида, Наяда, Таласса, Деспина, Галатея, Ларисса, Гиппокамп, Протей, Галимеда, Псамафа, Сао, Лаомедея, Несо.


Тритон – крупнейший спутник Нептуна



Самый крупный спутник Нептуна был открыт английским астрономом Уильямом Ласселом в октябре 1846 года, через 17 дней после открытия этой планеты. Долгое время он назывался просто – «спутник Нептуна». Название «Тритон», в честь древнегреческого мифического вестника глубин, сына Посейдона, этот объект получил лишь в 1949 году, когда был открыт второй спутник Нептуна – Нереида.


Орбита Тритона сильно наклонена относительно экватора Нептуна, к тому же спутник движется по ней в направлении, обратном вращению планеты. Этот факт делает Тритон единственным в Солнечной системе спутником с ретроградным обращением. Кроме того, Тритон – единственный спутник Нептуна, имеющий шарообразную форму. Диаметр Тритона составляет 2707 км. Это больше размеров Плутона и Эриды – самых крупных карликовых планет, расположенных по соседству, в поясе Койпера. Все эти особенности Тритона позволяют предположить, что этот объект не всегда был спутником, а возник в поясе Койпера как отдельное небесное тело, похожее на Плутон, и лишь со временем был захвачен гравитацией Нептуна.


По одной из гипотез, именно гравитационное взаимодействие с Тритоном разогревает недра Нептуна, благодаря чему он выделяет больше тепла, чем Уран. В результате такого взаимодействия Тритон постепенно приближается к планете и когда-нибудь достигнет условной области, на которой его просто разорвет на части – в этом случае вокруг Нептуна образуется кольцо, которое будет более мощным, чем у Сатурна.


Тритон покрыт льдами из метана и азота. Температура на нем настолько низкая (в среднем ‒235 °С), что азот просто оседает на его поверхности в виде инея. Несмотря на столь низкую температуру, на спутнике есть разреженная атмосфера, состоящая из азота с небольшими примесями метана и угарного газа. Источником атмосферы является лед, прогреваемый в южном полушарии Тритона.


Интересной особенностью поверхности Тритона является наличие местности, рельеф которой напоминает дынную корку. Эта область так и называется – Местность дынной корки (Cantaloupe terrain). Такая поверхность не встречается больше ни на одном из объектов Солнечной системы.


Сравнение размеров Земли и спутников Нептуна


Протей – Тритон – Нереида – Луна - Земля


Все остальные спутники Нептуна представляют собой темные объекты неправильной формы и имеют гораздо меньшие размеры, чем Тритон. Самый большой из них – Протей ‒ едва достигает 440 км, а самый маленький – Гиппокамп – 18 км.


Эта статья из крутого проекта «Умный плакат «Солнечная система»! Хочешь узнать о нем подробнее? Тогда жми сюда!